Hvordan burmesiske pytoner overtok Florida Everglades

Hvordan burmesiske pytoner overtok Florida Everglades

Fra 1980 -tallet har sumpene i Sør -Florida Everglades blitt overkjørt av en av de mest skadelige invasive artene regionen noensinne har sett: den burmesiske pytonen. Disse massive slangene, som kan bli 20 fot lange eller mer, med omkretser av telefonpolestørrelse, har alt annet enn desimert regionens små og mellomstore pattedyrbestand, noe som ødelegger områdets økosystem.

Det økosystemet, Florida Everglades, kommanderer rundt 1,5 millioner dekar-eller omtrent en og en halv ganger størrelsen på Rhode Island. Med unntak av noen få halverende veier (US 41 og I-75), er disse øde subtropiske sumpene løsrevet fra rutenettet til den amerikanske sivilisasjonen. Det er vanskelig å forstå at Miami sentrum ligger bare 30 mil unna de store våtmarkene som har blitt et adoptert hjem for (minst) titusenvis av enorme slanger.

Fordi hundepytoner kan legge 50-100 egg per år-og skapningene ikke har noe naturlig rovdyr i regionen-fortsetter trusselen å eskalere.

Hvordan den burmesiske pytonen overtok Florida

Native til Sørøst -Asia, ble pytoner først brakt til USA som eksotiske kjæledyr. Da den eksotiske dyrehandelen blomstret på 1980 -tallet, ble Miami vert for tusenvis av slike slanger.

Fordi pytoner kan vokse til slike uhåndterlige størrelser, var det uunngåelig at noen uansvarlige eiere ville slippe slangene ut i naturen. Men de fleste eksperter mener at pytonene etablerte en reproduserende befolkning i Everglades en gang etter orkanen Andrew - en kategori 5 -storm som ødela staten i august 1992. Det var under den stormen at et pytonoppdrettsanlegg ble ødelagt og slapp utallige slanger inn i sumpene i nærheten .

I dag aner ikke myndighetene hvor mange pytoner som okkuperer området, for det meste fordi Everglades - i sin enorme utilgjengelighet - er så vanskelige å gjennomføre undersøkelser i. Og de flekkete brune slangene smelter godt inn i det krattete miljøet.

"Det kan være titusenvis, eller det kan være hundretusener," sier Rory Feeney, byråsjef for landressurser i South Florida Water Management District (SFWMD) - et føderalt organ som hjelper Everglades -bevaringsarbeidet i spissen. Byrået, legger Feeney til, har aktivt "håndtert invasive pytoner i over et tiår."

Den største økologiske trusselen mot regionen

Mens den bare var i Sør -Florida for et økologisk øyeblikk, har den burmesiske pytonen allerede ødelagt pattedyrbestanden i Everglades og truet dens biologiske mangfold alvorlig. Ifølge en studie falt mellom 1997 og 2012 Everglades 'vaskebjørn-, opossum- og bobcat -befolkning henholdsvis 99,3, 98,9 og 87,5 prosent. I mellomtiden forsvant "myrkaniner, bomullshale -kaniner og rev effektivt", sa studien.

En annen studie, som utstyrte kaniner med radiosendere og slapp dem ut i Everglades, fant at 77 prosent av de som døde i løpet av året møtte sin skjebne ved den invasive slangens dødelige klem.

"Vi har funnet vadefugler i magen til disse pytonene. Vi har funnet rådyr, sier Feeney.

Daniel Simberloff, biolog og økolog ved University of Tennessee, Knoxville og sjefredaktør for Biologiske invasjoner, kortfattet beskrevet den burmesiske pytonens brutale effektivitet i Sør -Florida:

"Everglades -habitatet - det er perfekt. Det er varmt; de klarer seg veldig bra i gjørmete, myrete habitater ... og selvfølgelig er det denne enorme matbasen som var helt utilpasset for å håndtere dem. Det var ingenting som hindret dem i å gjøre det veldig bra. ”

Forsøk på å utrydde pytonene

Etter hvert som beviset på pytons skadelige spredning ble tydeligere, begynte statlige og føderale myndigheter å jobbe sammen i et forsøk på å utrydde pytonpopulasjonen. I 2010 gjorde staten ulovlig eierskap av pytdyr.

Så i 2017 introduserte Florida Fish and Wildlife Conservation Commission og SFWMD Python Elimination Program, som ansetter folk til å jakte sumpene etter slanger. Disse "pytonfjernelsesagentene" får vanligvis minimumslønn, pluss tilleggsavgifter per fot - noen ganger opptil hundrevis av dollar per slange. Statlige og føderale byråer øker også ante ved å arrangere konkurransedyktige "python -utfordringer", komplett med pengepremier.

Feeney sier at eliminasjonsprogrammet har fjernet nesten 4000 pytoner fra naturen, sannsynligvis en liten brøkdel av det estimerte antallet pytoner som fortsatt lurer Everglades. Men han har en grunn til optimisme siden halvparten av slangene har vært hunner-som er i stand til å legge 50-100 egg per år. Hver kvinnelig slange fjernet fra naturen, sier han, "er et skritt i riktig retning."

Byrået utforsker også mer aggressiv taktikk, fra hundedeteksjon til genetisk krigføring, som innebærer å redigere genomene til slanger som deretter slippes ut i naturen.

Simberloff sier at forskere teoretisk sett kunne "sette et gen der inne som får alle avkomene til en hann som bærer genet til å være mannlige. Eller får alle kvinnelige avkom til å dø. Og disse drevne genene kan virkelig slå tilbake befolkningen. ”

Men til slik teknologi er utviklet, vil den burmesiske pytonen sannsynligvis fortsette å presse livet ut av den store Florida -naturen.

SE: Full episoder av Swamp People: Serpent Invasion online nå.


Burmesiske pytoner i Everglades

En av de største truslene mot et balansert økosystem i Everglades er de burmesiske pytonene. Disse slangene er en invasiv art i våtmarken. Pytonen elsker tilfeldigvis Everglades, men dette våtmarket kan ikke håndtere sitt nærvær. Pytonene byttes på nesten alt som er på veien, og har vært kjent for å forårsake stor uttømming hos kanin, opossum, vadefugler, vaskebjørn og andre små populasjoner i området. De eneste rovdyrene er den amerikanske alligatoren og Florida -panteren. Imidlertid kan disse pytonene slåss og en nylig videoopptak av noen i Everglades viste at en alligator tapte en kamp med en pyton i vann.

Delstaten Florida betaler for tiden 8,10 dollar per time for at folk skal jakte på de burmesiske pytonene som bor i Everglades. Fram til 1. juni var det 25 jegere som drepte pytoner i Everglades. Disse jegerne bruker feller, hunder, offentlige rundturer og radiosporingsimplantater for å finne og fange disse slangene. I følge South Florida Water Management District, kan det være alt fra 10 000 til enda mer enn 100 000 pytoner som glir rundt Everglades de ikke er lette å finne. Distriktet betaler $ 50 for hver slange som blir fanget, og ytterligere $ 25 hvis slangen er mer enn 4 fot lang. I april ble den 50. burmeseren fanget. Jakten begynte 25. mars.

Med hver fangst håper distriktet og jegerne at bestanden av andre arter fra fugler og små pattedyr til hjort vil begynne å stige. Ikke bare til disse pytonernes lavere dyrebestander ved å spise dem, men de skader befolkningen som spiser dem! Disse slangenes kropper har høye nivåer av kvikksølv, som kan forgifte ethvert dyr eller krypdyr som spiser dem. Pytonernes tilstedeværelse i Everglades endrer hele økosystemet.

Tidligere i år skjedde Python Challenge 2016 fra 16. januar til 14. februar, den ble holdt av Florida Fish and Wildlife Conservation Commission og Fish & amp Wildlife Foundation of Florida. 106 pytoner ble levert inn.

Dessverre fant disse pytonene seg inn i Everglades etter å ha blitt løslatt av mange mennesker som hadde dem som kjæledyr, de er hjemmehørende i Asia. Hvis du vil delta i neste års utfordring, klikk her. Det er mange ting du trenger å vite og gjøre før du går på pytonjakt.

Hvis pytonjakt ikke er noe for deg, kan du besøke Everglades på en mye mer avslappende måte ... på en luftbåttur! Dette er din sjanse til å se Everglades fantastiske dyreliv som fremdeles er der, til tross for pytoner og problemer med klimaendringer. For å bestille en tur, klikk på siden Captain Mitch's Everglades Airboat Tours eller ring 239-695-3377.

** JUNI SPESIAL **

$ 5,00 rabatt på hver billett (voksen og barn)

Utløper: 30/06/2021
VERBAL KODE: “VARM SOMMER”

Kan ikke kombineres med andre kuponger

SPØR OM VÅRE PRIVATE TURER - KUPONER IKKE Gyldige

** Ring for justerte åpningstider på grunn av COVID-19 **

Vi fortsetter å overvåke COVID-19, og vi vil at du skal vite at vi er forpliktet til å hjelpe til med å stoppe spredningen av dette viruset. Vi er en familieeid virksomhet, for din sikkerhet og våre ansattes sikkerhet sanerer vi flittig vårt anlegg og utstyr flere ganger om dagen. Vær tålmodig, vær snill og vær trygg!

Airboat Ride Adventures

Opplev denne SPENNINGEN en gang i livet en times Everglade flybåttur i Florida Everglades sumpmark i Captain Mitchs luftbåtpark.

*Alle online bestillingsforespørsler må gjøres 24 timer i forveien. Hvis du planlegger service samme dag (mindre enn 24 timer), kan du ringe vårt kontor for å sikre at vi kan få deg inn med en gang.

Voksne: KONTANTPRIS: $ 40,00 per person, pluss skatt. KREDITKORTPRIS: $ 45,00 per person, pluss skatt (1 times tur)
Barn: KONTANTPRIS: $ 20,00 per person, pluss skatt. KREDITKORTPRIS: $ 25,00 per person, pluss skatt (1 times tur)

Få $ 3,00 per person rabatt i dag!


Lengste burmesiske pyton som noen gang er registrert i Florida -historien, fjernet fra Everglades

(WTXL)-En rekordstor 18 fot, 9 tommer stor "burmesisk pyton er fjernet fra Everglades i Sør-Florida.

Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) og South Florida Water Management District (SFWMD) sa at den rekordstore slangen ble funnet 2. oktober av Ryan Ausburn og Kevin Pavlidis langs L-28 Tieback Canal, omtrent 35 miles vest for Miami.

18 fot, 9 tommers reptil brøt rekorden for den lengste burmesiske pytonen som ble eliminert i Florida, og slo statens tidligere rekord på 18 fot, 8 tommer fra 2013.

"Fjerningen av denne behemoth burmesiske pytonen er en triumf for våre opprinnelige dyreliv og naturtyper," sa FWC -kommissær Rodney Barreto.

I følge FWC ble burmesiske pytoner etablert i Florida som et resultat av rømte eller løslatte kjæledyr. Det er ulovlig å frigjøre ikke -opprinnelige arter i naturen og kan påvirke Floridas opprinnelige dyreliv og habitat negativt.

Så langt har jegere i det felles python -eliminasjonsprogrammet fjernet mer enn 5000 invasive pytoner fra Evergades økosystem i Sør -Florida.

Publikum kan hjelpe til med å kontrollere ikke-invasivt dyreliv ved å rapportere observasjoner til FWCs Exotic Species Hotline på 888-IveGot1 (888-483-4681), online på IveGot1.org eller ved å bruke den gratis smarttelefonappen IVEGOT1. Hvis det er mulig, ta et bilde og noter den nøyaktige plasseringen av observasjonen.


Burmesiske pytoner er hjemmehørende i jungelen og gresskledde myrene i Sørøst -Asia, og er blant de største slangene på jorden. De er i stand til å nå 23 fot eller mer i lengde og veie opptil 200 pounds med en omkrets så stor som en telefonstolpe. Når de er unge, vil de tilbringe mye av tiden sin i trærne. Etter hvert som de modnes og størrelsen og vekten gjør at treklatring er uhåndterlig, går de over på hovedsakelig grunnbebyggelse. De er også ypperlige svømmere, og kan holde seg nedsenket i opptil 30 minutter før de dukker opp for luft.

Burmesiske pytoner er rovdyr, og overlever først og fremst på små pattedyr og fugler. De har dårlig syn, og forfølger byttedyr ved hjelp av kjemiske reseptorer i tungen og varmesensorer langs kjevene. De dreper ved innsnevring, griper tak i et offer med de skarpe tennene, vikler kroppene rundt dyret og klemmer til det kveles. De har tøyelige leddbånd i kjeven som gjør at de kan svelge all maten hel.


Hvordan den burmesiske pytonen overtok Florida

Native til Sørøst -Asia, ble pytoner først brakt til USA som eksotiske kjæledyr. Da den eksotiske kjæledyrhandelen blomstret på 1980 -tallet, ble Miami vert for tusenvis av slike slanger.

Fordi pytoner kan vokse til slike uhåndterlige størrelser, var det uunngåelig at noen uansvarlige eiere ville slippe slangene ut i naturen. Men de fleste eksperter mener at pytonene etablerte en reproduserende befolkning i Everglades en gang etter orkanen Andrew - en kategori 5 -storm som ødela staten i august 1992. Det var under den stormen at et pytonoppdrettsanlegg ble ødelagt og slapp utallige slanger inn i sumpene i nærheten .

I dag aner ikke myndighetene hvor mange pytoner som okkuperer området, for det meste fordi Everglades - i sin enorme utilgjengelighet - er så vanskelige å gjennomføre undersøkelser i. Og de flekkete brune slangene smelter godt inn i det krattete miljøet.

"Det kan være titusenvis, eller det kan være hundretusener," sier Rory Feeney, byråsjef for landressurser i South Florida Water Management District (SFWMD) - et føderalt organ som hjelper Everglades -bevaringsarbeidet i spissen. Byrået, legger Feeney til, har aktivt "håndtert invasive pytoner i over et tiår."

INGEN FORSKRIFTER: Fordi pytonen er en så anerkjent plage for Everglades økosystem, er det åpen sesong på jakt på dem. Jegere kan drepe burmesiske pytoner og les mer


Burmesisk pyton (Python molurus bivittatus) og andre ikke -konstriktorer

Ikke -konstriktorer er mye lengre og tyngre enn noen av Florida & rsquos innfødte slanger, og vokser rutinemessig til mer enn sju fot lange. Vekten deres ser jevn ut, i motsetning til de grove, teksturerte skalaene til innfødte vannslanger.

Burmesiske pytoner (Python molurus bivittatus) og nordafrikanske pytoner (Python sebae) kan bli opptil 20 fot lange. Burmesiske pytoner er solbrune i fargen med mørke "quotgiraffe" flekker på baksiden og sidene som er uregelmessig formet og passer sammen som puslespillbrikker. Den nordafrikanske pytonen ser lik ut, men flekkene på ryggen forbinder vanligvis og danner et mindre definert mønster. Magen til nordafrikanske pytoner er også helt flekkete, sammenlignet med burmesiske pytoner som har blek mage. Begge artene har en mørk pilspissform på toppen av hodet og en mørk kile bak øyet.

Den vanlige eller rødhale boa (Boa constrictor) når vanligvis lengder på 6 & ndash10 fot. Kroppen er merket nedover ryggen og sidene med tan ovaler. Mot halen blir de sadellignende ovalene smale bånd atskilt med rødlige saler.

Andre arter av ikke -konstriktorer som er funnet i Sør -Florida inkluderer retikulert pyton (Python reticulatus), ballpyton (Python regius), grønn anakonda (Eunectes murinus) og gul anakonda (Eunectes notaeus). Disse samlingene er sannsynligvis rømt eller løslatte kjæledyr, og ingen av disse artene antas å reprodusere eller etablere seg i Florida.

Virkninger

Burmesiske pytoner er en trussel mot innfødte dyreliv og økosystemer i Sør -Florida. Deres tilstedeværelse har ført til alvorlige nedganger i Everglades pattedyrbestander. De er kjent for å spise utsatte arter som trestork, nøkkel Largo-trerotter og limpkins, samt store dyr som alligatorer, hjort og bobcats. De konkurrerer også med innfødte rovdyr om mat, habitat og plass. Andre arter av ikke -konstriktor ville sannsynligvis ha lignende virkninger som burmesiske pytoner hvis de skulle vokse i antall i Sør -Florida. Takket være den raske responsen fra dyreforvaltere, har ikke nordafrikanske pytoner invadert Sør -Florida utover et lite område i Miami.

Hvor finner man dem

Burmesiske pytoner har store hekkebestander i fylkene Miami-Dade, Monroe og Collier, hovedsakelig i og rundt Florida Everglades. Den vanlige boaen er etablert i et veldig lite område i Miami. Nordafrikanske pytoner er målet for utryddelsesarbeid i et lite område i utkanten av Miami. Pytoner finnes vanligvis i nærheten av våtmarker eller åpne vannmasser, og blir oftest sett mens de sole seg på veier, elver eller fyllinger. Boas bor i en rekke habitater og er mer arboreal (trebolig) enn de andre store constrictors etablert i Florida.


Grønne leguaner

I Sør -Florida klarer disse piggete, skjellete innbyggerne å leve et liv med både ro og ødeleggelse. De soler på havvegger og terrasser, og noen ganger splintrer betong når de graver. De slakter hibiskus og bougainvillea, og etterlater deretter stygge overraskelser i bassenger. De sliter med infrastruktur og det elektriske nettet også: De sies å være en av de største bidragsyterne til strømbrudd, bak vegetasjon og ekorn.

Florida grønt iguana -problem antas å ha startet på 1960 -tallet, da firbenene opprinnelig til Mexico og Sentral- og Sør -Amerika ble løsnet av eiere eller rømt under orkaner. Voksne leguaner har ingen naturlige rovdyr i staten, og de legger dusinvis av egg i året. Det er ingenting der for å holde dem tilbake.

Det er ingen reell måte å komme med et gyldig estimat på antall grønne leguaner i Florida. Men tallet ville være gigantisk, sa Richard Engeman, biolog for National Wildlife Research Center, nylig til Sør -Florida Sun Sentinel. Du kan sette et hvilket som helst antall nuller bak et tall, og jeg vil tro det. ”

For å avskrekke øglene oppfordrer Florida Fish and Wildlife Conservation Commission innbyggerne til å engasjere seg i det de kaller menneskelig trakassering, for eksempel å stramme vindkast eller henge noen CDer, som blir irriterende når solen slår dem. Å fange og flytte øglene er ikke til å gå (de kan føre sykdom rundt), men Floridians får lov til å drepe øglene ved å halshugge dem, skyte en pelletspistol mot hodet eller stikke hull i hjernen deres. Forskere fra University of Florida finjusterer strategier for å gjøre denne taktikken så smertefri som mulig.


Florida må drepe pytoner. PETA har problemer med hvordan.

I motsetning til andre dyr som ofte finnes i naturen i Florida - manater, pantere, havskilpadder og så videre - er det ingen som driver kampanjer for å redde pytonene.

De gigantiske slangene regnes som en invasiv art, ikke en som hører hjemme i Everglades. De har praktisk talt utslettet alle vaskebjørn, rev og andre små pattedyr som en gang trivdes i den sørlige delen av elven Grass. En nylig studie har reist spørsmålet om de også sprer nye parasitter blant innfødte Florida -slanger.

Staten har bestemt seg for å drepe så mange pytoner som mulig. Ingen av organisasjonene som vanligvis protesterer mot dyremishandling har klaget på dette - før nå.

People for the Ethical Treatment of Animals tirsdag avfyrte et brev til South Florida Water Management District og Florida Fish and Wildlife Conservation Commission for å stille spørsmål ved hvordan en rekordstor pyton ble drept.

En video som vannbyrået la ut på nettet, som Miami Herald publiserte på sitt nettsted 5. desember, som viste to jegere som hadde fanget og drept en 17 fot, 1-tommers slange. En av dem nevnte at slangen ble skutt i både hodet og senere nakken.

For PETA -tjenestemenn var det ett skudd for mye, noe som fikk brevet til å stille spørsmål ved om slangene blir drept på en human måte. Den riktige måten å drepe en pyton, påpekte brevet, er med et enkelt skudd til hjernen.

Brevet bemerket at Herald-historien også inneholdt et foto av en 15 fot lang pyton skutt av politiet i Miccosukee Indian Tribe som hadde et blodig sår i nakken.

"For det første, hvis jegeren hadde riktig plassert skuddet mot hodet, ville dyret ha dødd relativt raskt, og det ville ikke vært behov for et nytt skudd på nakken senere," skrev PETAs rådgiver Lori Kettler. "For det andre. En pyton bør aldri skytes i nakken, siden det er avgjørende at dyrets hjerne blir ødelagt umiddelbart for å unngå langvarig lidelse."

Det som er avbildet på Herald -nettstedet "ser ut til å være et bevis på at man ignorerer den etiske forpliktelsen til staten og jegerne til å sikre at pytonene ikke lider mer enn det som er nødvendig," skrev Kettler.

Brevet ga løfter fra både viltnemnda og vannbyrået om å se på saken.

Men jegeren sa at det var mye å si om ingenting.

"Disse slangene, de har i utgangspunktet mange nerver," forklarte Jason Leon, 28, fra Palmetto Bay. "Det spiller ingen rolle om du kutter hodet eller blåser av hele hodet med et hagle, det vil fortsatt bevege seg i flere timer.

"Den slangen ble skutt og drept første gang, og så la vi en ny kule i den bare for å sikre at den ikke åpnet munnen."

Leon, som har jaktet på pytoner i tre år, sa at han ikke kunne forstå hvorfor PETA ville være så bekymret for skjebnen til pytonene.

"Hva med alle rådyr og alligatorer som disse slangene spiser?" spurte han. "Er de bekymret for dem også?"

Talskvinne for staten viltkommisjon, Susan Smith, sa at byrået hennes "er i ferd med å gjennomgå og utvikle et svar."

Vanndistriktet ga ut en uttalelse som forsvarte sitt nåværende jaktprogram, som betaler en dusør til de som henter inn døde slanger, og bemerker at så langt har 750 blitt drept. Men den lovet også å se på PETA -klagen, "og vil fortsette å håndheve programmets regler."

Innbyggerne i Sørøst -Asia ble pytonene etablert i Everglades på 1990 -tallet takket være dyreeiere som dumpet dem dit da de ble for store. Deres tilstedeværelse ble store nyheter etter at en biolog ved navn Skip Snow tok et bilde i 2002 som viste en pyton som hadde prøvd å svelge en alligator, og den døende gatoren tilsynelatende fikk det til å sprekke.

Ingen vet hvor mange tusen pytoner som bor i Sør -Florida, men forskere vet at de er like vanskelige å bli kvitt som James Bond. De er bakholdsjegere, svært dyktige til å gjemme seg, noe som gjør dem til en utfordring for selv en utdannet jeger å finne.

Mer enn 1000 jegere deltok i viltkommisjonens første Python Challenge i 2013, og de fanget totalt 68 slanger. En oppsummering i 2016 hentet inn 106.

Hvis de blir fanget og flyttet, finner de veien tilbake. Den ene returnerte til Everglades nasjonalpark fra 36 kilometer unna. De er ikke redde for å svømme gjennom saltvann heller. Det er funnet pytonegg i Florida Keys.

Det eneste staten ikke kan gjøre er å be folk om å spise dem, slik den gjør en annen invasiv art, løvefisken. Pytoner er for fulle av kvikksølv til å bli trygt konsumert av mennesker.

Leons 17-fots kvinnelige fangst er rekorden for vanndistriktets pågående pythonprogram. Han har også all-time state record med en pyton som strekker seg 18 fot, åtte tommer


Jakt på burmesiske pytoner i Everglades mørke

Florida virker ofte tamt, et sted for badebyer, leiligheter og Disney World. Men ikke for langt unna allfarvei, ofte i våre bakgårder, rusler, sliter og vokser villmarkssiden av staten. I den nye antologien, The Wilder Heart of Florida, 34 forfattere forteller historier om den skjøre, vakre og merkelige naturen rundt oss og hvorfor det er verdt å beskytte. I dette gjengitte essayet, opprinnelig med tittelen "Pythons fest," drar Isaac Eger ut på en måneskinnet natt med pytonjakt i Everglades.

Jeg spurte: "Hvordan vet jeg når jeg ser en?"

Et sted dypt inne i Everglades pekte jeg søkelyset om natten foran lastebilen som fraktet oss langs den knuste kalkstien til Levee 28.

"Det er bare en av de tingene du vil vite når du ser det," sa noen.

Leveveien løp så rett så lenge at lyset ble sluket av alt mørket og så ut som om det kunne fortsette for alltid. Jeg pekte lyset tilbake til elvebredden og lette etter noe som ikke skulle være der. Vi jaktet på pyton. Prøver å gjøre Florida naturlig igjen.

Lastebilen tilhørte en ekte Florida -gutt, noen generasjoner dyp, hvis navn, jeg driter deg ikke, er Dusty Crum. Dusty, som bor i Sarasota, er en berømt pytonjeger. Han har sitt eget TV -program, bortsett fra på showet de vanligvis jakter i løpet av dagen og til fots. Men slangene er mest aktive om natten. Når alle de andre critters er ute. Det var ikke noen andre dyr i kveld, men for en og annen palmerotte. Slangene hadde spist det meste annet.

Dusty er 38 år gammel, men du kan forvirre ham for noen som er mye eldre. Ikke fordi han ser gammel ut - selv om han har mye grått i skjegget og langt hår som faller under en skitten baseballcap - men fordi han ser ut som han tilhører landet, og landet i Florida virker gammelt, som noe dinosaurene kunne ha likt.

Jeg spurte: "Hvor mange slanger er det her ute?"

"Mye," sa Dusty. "Hundretusenvis."

Mellom 100 000 og 300 000 burmesiske pytoner lever i Everglades.

Ingen steder på jorden trives invasive arter som i Florida. Det tok bare omtrent 20 år for disse pytonene å spise jævla nær alt og ta i bruk gators som toppmorderen. Innfødte arter har ingen sjanse. Jeg er også en innfødt i Florida - et faktum jeg har begynt å parade rundt nå som Florida er litterær hot dritt. Et faktum som kanskje ikke virker så meningsfullt siden dette er første gang jeg faktisk setter min fot i Everglades. Jeg hadde kjørt gjennom det mange ganger på den 80 kilometer lange betongskaden vi kaller Alligator Alley.

Men jeg er her, prøver å få bona fides, jakter på invasive burmesiske pytoner, prøver å redde det som er igjen av det Florida skal være fordi Florida jeg vokste opp i viser seg å være en forfalskning.

Florida er et merkelig land fullt av fremmede. Da jeg var ung var det turistene som var utlendingene, og alle de små dyrebare skapningene og trærne jeg elsket fra min barndom, disse tingene som jeg trodde var her før vi hadde et navn på noe, var ekte Florida -natur. Da lærte jeg at jeg hadde elsket inntrengere. Brune anoler fra Cuba. Australske furuer. De rumpetrollene jeg ville samle etter et kraftig regn, matet salat til og sluppet tilbake i naturen - det var cubanske trefrosker som svelget våre mindre innfødte arter hele. De en gang elskede tingene i min barndom må jeg tenke på som å plyndre romvesener, ødelegge balansen mellom det som skulle være.

Så her er jeg. Gjør opp for det. Gjør Florida naturlig igjen.

Dustys kjæreste Natalie kjørte lastebilen. Hun kjederøkte Marlboro Golds mens en beagle med en rød bandana rundt halsen ved navn Riley satt hagle.

Lastebilen gikk akkurat raskt nok slik at feilene ikke plaget oss. Du kunne fortsatt se dem fly rundt rundt fra bilens glød. Insektene ble hvite i lyset vi skapte og så ut som en snøstorm som ikke visste hvilken vei de skulle falle. Jeg satt i en stol støttet høyt midt på sengen på lastebilen. En lang metalllist krysset baksiden av lastebilen slik at to andre kunne henge på hver side og se på begge elvebredden og raskt hoppe av hvis en pyton ble oppdaget. Dusty var til venstre, og vennen Gregory satt til høyre.

"Sikkerhetskopier, sikkerhetskopier!" Dusty ropte på Natalie. Han traff taket på lastebilen med håndflaten.

Lastebilen snudde. Det var ingenting. En falt gren. Natalie satte lastebilen tilbake i kjøring.

"Pytonene kommer opp på de tørre bredden av elven for å legge egg og jakte," forklarte Dusty.

Dusty lærte det av førstehånds erfaring - han er ikke biolog. Han har bare jaktet på pytoner siden 2012, da et TV -program sponset en pytonfjerningskonkurranse. Dusty og vennene hans har tatt på seg å redde Everglades. Før de fikk statlig tillatelse til å patruljere elven, skulle de sykle opp og nedover elven i løpet av sommervarmen. Slangene de fanget ville være for tunge - noen ganger over 100 kilo - til å bære alt på en gang, så de måtte gå frem og tilbake og bære kanskje en om gangen.

Nå kjenner Dusty handelen bedre, og vi snakket om slutten på tingene. Hvordan han kan være i stand til å tjene en fortjeneste ut av denne bestrebelsen hans. Han flår slangene og gjør deres skjellende skinn til skinn. Å spise kjøttet. En kambodsjansk nabo gjør magen til en slags tradisjonell antiartrittmedisin. Men det asiatiske markedet lager disse slangeskinnene for kroner på dollar, og fet dem opp i bur på slangefarm som en slags kaldblodig kalvekjøtt. Det ville uansett være vanskelig å forestille seg Dusty en rik mann. Sier alltid at han gjør dette for landet og ikke en krone. Jeg tror ham fordi han ikke er grusom.

Dusty sa: "Det er ikke deres skyld. De er vakre skapninger som bare gjør det Gud skapte dem for å gjøre. Det er ikke som om jeg har noe personlig mot dem. Jeg bryr meg bare mer om vår innfødte fremtid. ”

De må drepe dem når de fanger dem. Tidligere var det at Dusty ville bringe slangene tilbake til tjenestemenn i Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, og de ville avlive pytonene. Nå må han drepe dem i feltet, med mindre han støter på noen andre som vil gjøre det for ham. Det er en drepestørrelse på en krone på toppen av skallen. Et .22 -rifle gjør det.

"Det er trist å drepe de små akkurat når de klekkes. De er ganske søte, sa Dusty.

I tillegg til de batteridrevne spotlysene i hendene våre, ble en stang med LED-lamper på omtrent to fot lang festet til løse ledninger som førte tilbake til motoren på lastebilen.

"Det er litt hucklebuck -dritt der, gutt." Slik beskrev Dusty sitt elektriske oppsett. "Må nøye meg med det du har," forklarte han. Mye av lastebilen hans kalte han hucklebuck, som er Floridian for jerry-rigged.

Ikke lenge på reisen nedover Levee 28, døde lysene. Dusty og Greg sprengte panseret og kikket inn i røykmotoren.

"Sikringen er helt ødelagt," sa Greg.

"Du saboterte meg, sønn," sa Dusty, bare en spøk.

Månen svingte like over hodene våre til venstre, og insektene begynte å lande på oss og smake på huden vår. Lyset hvilte i den nedre tredjedelen av månen som om det var en bolle fylt med hvitt vann.

"Det betyr at det er mye fisk som er klar til å bite," sa Greg til meg. "Og når månen er borte, vil slangene komme ut." Han smilte.

Det var mye optimisme om denne jakten.

Lysene kom tilbake, og lastebilen gikk på.

Det var vanskelig å si hvor lang tid som hadde gått. Så mye av Everglades var det samme. En tykk grønn sløyfe som bare ble avbrutt av en og annen død rav av et falt tre.

Det var mange lyder. Summer og klikker. Tunge droner og fjernt gjeng. Lyder av ting jeg ikke visste tilhørte hva.

Jeg tenkte på alt jeg ikke visste navnet på. Jeg kjente imidlertid den burmesiske pytonen. Hvorfor utviklet de seg ikke her hvis det tjener dem så godt? Det får overlevelsen til de sterkeste til å virke unøyaktig på en eller annen måte. Du kan ikke være for god, tenkte jeg. Ironi er at den burmesiske pytonen er truet i sitt opprinnelige habitat.

Jeg gadd aldri å spørre Dusty om politikk. Han hadde på seg en Don't Tread On Me -hatt, og det kan bety noen ting. Bevaring er konservativ. Jeg antar at når du bor i nærheten av landet, vil du føle det endres først. Florida endrer seg, endres. Dusty prøver å bremse den endringen. Men hvis du spør ham om det er mulig å kvitte Florida med pytonene, vil han ikke gutte deg. Slangene er her for å bli, er en del av Florida, så lenge Florida vil være. News programs end their segments about Dusty with that affected cadence: These pythons . . . may have finally . . . met their match. But it’s only an act of God that could return the land. So fighting these snakes becomes symbolic. It’s a tangible opponent. The changing world is something beyond touch. You can’t be outside of a system and hold it while it holds you. But you can grab these snakes behind the mandible and drag them out of the world.

The truck veered off to the right. Natalie had fallen asleep. The three of us gave a holler and slapped the truck. We went down the embankment. I readied myself to abandon ship. She hit the brakes, and the truck stopped and then teetered. Fortunately, it wasn’t a particularly steep incline. If we had flipped, Greg would have been a goner. We got the truck out and back onto the road.

There’s something uncomfortably familiar about the fervor behind hunting invasive species. I’d hunted lionfish before—another invader menacing the waters of Florida. I’d killed them with a sense of righteousness. Fish, I am obligated to shove this spear through your face. I’d always felt bad about killing anything—even a fish—but because I was told this was a wicked fish, killing it was good and felt good. A promotional poster for the 2019 Tampa Bay Spearfishing Challenge crossed my social media feed.

Underneath an illustration of the Skyway Bridge is an excessively muscular merman with familiar blond hair in front of a wall. He’s pointing a gun at a spooked lionfish. The guy who posted the picture wrote: This is my new favorite depiction of my America. Merman Trump defending the wall with his Glock.

It was after four in the morning, and we hadn’t found anything. Everyone seemed disappointed—probably on my behalf. They wanted me to see the problem for myself. It seemed odd wishing to see the thing. Wasn’t it better that they weren’t there?

As a sort of consolation, Dusty pulled out the 15-footer he’d caught the night before. The snake lay in a bag—I think it was a pillowcase. Dusty pulled it out of a compartment attached to the side of his truck. I expected him to flop the thing out onto the ground the way you would a sack of trash, but he was very gentle.

The snake was out and seemed to know it should escape, but it didn’t move with great desperation. She was beautiful. There was a hidden symmetry to the skin that my mind couldn’t quite figure out. Dusty told me to grab the snake by the back of the head, but not to grip her to death. He draped the snake over my shoulders. She was heavy and felt waxy and cool in my hands like she was impervious to the humidity. She was docile. Like she had given up, knew her fate and was at peace with that.

The author with a captured snake.

Dusty took pictures of me to show my friends.

The Florida we are trying to preserve is the Florida that serves us. I wondered what made me any more Floridian than this snake in my arms. Because I was born here? I thought about oranges. They aren’t from here, either. The Spanish brought them here from Europe, and the Portuguese brought them there from China 500 years ago. Now they’re on our license plates.

We brought her here and now we are trying to get rid of her. She’s just doing the only thing she knows how. It crossed my mind that I should let her go.

Excerpted from “Feast of Pythons (Homage to Harry Crews)” by Isaac Eger from The Wilder Heart of Florida: More Writers Inspired by Florida Nature, edited by Jack E. Davis and Leslie K. Poole. Gainesville: University of Florida Press, 2021. Reprinted with permission.


Burmese Pythons take over the Everglades in Florida

This article is rated R for contents of a disturbing nature.

The snake situation in Florida is literally giving me nightmares. The number of Burmese python snakes in the Everglades is greater than the population of the city of Naples. As if that's not enough, there is a shortage of coral snake antivenom. In my mind, the governor should declare a state snake emergency.

Burmese pythons didn't start here. They were originally brought to Southwest Florida as exotic pets from Southeast Asia. The story goes that during Hurricane Andrew in 1992, a pet python was released or escaped into the Everglades. The Florida Everglades offered a habitat from heaven: plush wetlands, fresh water and cute fuzzy little animals ripe for the picking. The pythons have no natural predator in the Everglades and thus, they are now living fat and happy. They eat everything from pet cats to large alligators. For example, one python found in the Everglades was killed just after it had eaten a 76-pound deer.

The exact number of pythons is unknown. That's understandable since the snakes 1) slither and swim so fast they are hard to count and 2) who in their right mind would go out in the Everglades with the sole purpose of counting pythons?

Some experts believe that since the 1990s the python population has grown to a conservative estimate of 30,000. Given that the pythons have no natural enemies in the Everglades, if that same growth rate is used, the current population of 30,000 would grow to over 7 billion by 2032. That estimate assumes that half the current Burmese python population is female and each female's clutch produces eight surviving eggs. Hopefully things like natural selection will curb the python reproduction otherwise there will be more snakes than humans.

An average python can grow up to 20 feet and weigh more than 200 pounds. If you lined up all of the existing pythons head to tail, they would stretch all the way across Interstate 75 between Naples and Miami. The governor should change the name of Alligator Alley to Python Alley.

Scientists tagged some of the crafty pythons and discovered that the snakes were actually swimming beyond the brackish waters of the Everglades and into the salt water of the Florida Bay. A recent article published in the Journal of Experimental Marine Biology and Ecology suggested that the pythons could be able to swim between the Key islands.

Det er ikke alt. There are 400 species of snakes in Florida but the good news is that only eight of the 400 are venomous. The bad news is that one of the eight venomous snakes, the coral snake, has life-threatening venom. The worst news is that if you are bitten by the coral snake, common to Southwest Florida, you're doomed. There's so little antivenom left in Florida you'll likely have to be intubated and resuscitated until the poisonous venom wears off, which can take weeks.

The Everglades are one of the seven natural wonders of the world. In my opinion (which is in no way scientific) the pythons are mucking up the Everglades ecosystem and are endangering its position on the list of seven natural wonders. At this rate, the seven natural wonders may turn into the six natural wonders of the world.
I think someone (not me) should pack up some coral snakes in a box marked "exotic pets" and send them on a one-way ticket back to Burma (Myanmar).

3 comments:

Has this been tried?--One of the following seems like an effective solution, without harming other animals.
Envision a box-like frame,, it can be flat(say 8 Feet x 1 Foot x 6"high), or could be cube-shaped,, or perhaps something coiled-shaped with a large opening on each end suggesting an animal burrow,, but however, it needs to have a restricted interior travel route of about 7 feet, and be inviting to a python of 7 feet or larger. Inviting could mean warmed from the sun(in cooler weather), or protected, or perhaps baited by scents that pythons like. Inside, about 15" apart, are 4 pressure-sensitive*, or light-sensitive(day/night electric eyes), or mechanical equivalent, over a 6 foot length(15" x 4 = 6 feet). If using a power source, it would be a battery or solar battery, or electricity if available. No animal except a snake of at least 7 feet could activate all four pressure-sensitive, light-sensitive, or mechanically-sensitive points at the same time. When that happens, the trap is sprung and kills(it could kill mechanically, or other method, or could just trap the animal). Any of these devices would not be expensive, particularly if built in mass, and many could be placed over a wide land area.
(In this age of wireless communication, an image of the snake could also be transmitted, to ID a snake of any size).

What about other snakes? Might it kill those too? Maybe that is a bonus,, but if not--because of the length of the trap, with the 4th pressure point placed 6 feet from the 1st, it could only be sprung by snakes of at least 7 feet--not by snakes smaller than pythons, which is most snakes.
(my suggested dimensions could be changed, and there may be other known ways to discourage entry by snakes other than pythons).

If the problem with pythons was opened up to all the inventive minds out there--a kind of competitive event--the most practical method would soon be presented to the state wildlife people trying to solve the problem.

A recent Federal ban on importing several large constrictor snakes and a new study detailing the despairing loss of mammals in the Florida Everglades have renewed interest in the presence of wild pythons in the south Florida. Now comes a new book that explores the issue like never before. Released earlier this week, Snake in the Grass: An Everglades Invasion details the decade-long struggle to understand the implications of an Old World predator breeding freely in the New World.

Over the years, author and south Florida naturalist Larry Perez noticed mounting interest as the larger-than-life story unfolded around him. “People visiting the area have always inquired about alligators and panthers,” says Perez, “but in the past, big disasters in the Everglades have also managed to pique people’s curiosity for years after the fact.” And so it was following both the passage of Hurricane Andrew in 1992, and the crash of ValuJet Flight 592 in 1996. ”But over the past decade,” says Perez, “a very different tragedy has really stolen the spotlight. Today, everyone just wants to talk about pythons.”

In his new book, Snake in the Grass: An Everglades Invasion, Perez relates the full story of the introduction, discovery, and implications of wild Burmese pythons in the Everglades. “Since the early 2000s, the public has been treated to tantalizing stories about alligator-eating pythons and rogue snakes pulled from beneath storage sheds,” Perez says, “but the python story really can’t be appreciated through occasional soundbites. I felt the story of the planet’s most notorious biological invader deserved to be explored in a greater relief.”

In writing Snake in the Grass, Perez draws upon history, science, and a decade of personal experience to craft the most comprehensive account of the python plague to date, exploring controversial theories surrounding the arrival, potential spread, and possible impacts of nonnative pythons to both native wildlife and people. In the course of 200 tightly-written pages, Perez relates how pythons have managed to infiltrate far-flung corners of south Florida, make meals of iconic Florida wildlife, and successfully evade all attempts at control.

For all the press pythons have received, Perez is careful to note that they are but one of literally hundreds of invasive species that have established a looming presence in south Florida. “Burmese pythons are just a drop in the bucket, but they are particularly compelling and serve as a good proxy to help understand the larger issue of invasive species and our related attitudes and responses. And that’s important because there is a constant and unending flood of potentially damaging new invaders continually making themselves at home in our area and across the country.”

That presented a challenge for Perez. “There are new developments in the story all the time,” he says, “new science, new species, new discoveries. It wasn’t easy figuring out how to wrap up the book.” Though Snake in the Grass was only released this week, Perez is already working on an update.

The title is currently available through Amazon, Barnes and Noble, Target, and other retailers.

Thank you for your fine article in the Bonita Daily News about the Everglades' python crisis, "I have my own venom for snakes."

It's about time someone got alarmed about Burmese pythons -- giant, top-predators reproducing like rabbits in our midst.

The python not only fills a vacant ecological niche, but more ominously does so at the very top of the food chain. Recent biological research suggests that the dominant predator has enormous influence on entire make-up of a region's flora and fauna.

There seems to be no serious government program underway to get rid of these pythons. Millions are being spent on acquiring Everglades property and improving water flow -- all commendable acts -- but we are just creating, benignly, the world's largest snake playpen.

If no serious plans are underway to attack the python, I agree with you that unserious plans are in order. I applaud your suggestion to retaliate against Burma (should we call it Myanmar?) by sending surprise packages from Florida containing coral snakes. But as commendable as this plan is, it does nothing to reduce our growing python population.

How about a weekly "kill a python day?"

Under Mao, Chinese peasants got rid of the rats and flies, or so we were told. No accounting for the cost in peasants, but in the Cultural Revolution, who cared?

We could do the same here, using Florida's elderly population. Imagine, thousands of old folks, supported by canes and walkers, mushing through the Everglades, driving masses of pythons into wood chippers manned by Hispanic gardeners. We could finance these "python drives" by erecting bleachers and selling tickets to tourists. Outstanding snake killers could fight pythons as gladiators. Think of the reality TV possibilities! Americans, united at last in a common purpose!

I suppose we could lose a few old people to drownings and the occasional python embrace. But just as Mao never missed a few million peasants, can't we likewise offer up a few senior citizens for the common good?

In anti-reptile solidarity,

Michael Crutcher
Bonita Springs
(still no pythons on the local golf courses, but we're waiting…)


Se videoen: Игра бурманских котят. Бурма.