Octavia Hill

Octavia Hill

Octavia Hill, den åttende datteren (og det niende barnet) til James Hill, maishandler og hans tredje kone, Caroline Southwood Hill, ble født den. Octavias far var en tidlig tilhenger av Robert Owen og hans sosialistiske utopisme. I 1840 gikk han imidlertid konkurs og etter et nervøst sammenbrudd forsvant praktisk talt fra hennes liv. Octavias mor måtte henvende seg til faren, dr. Thomas Southwood Smith, for økonomisk støtte, og han ble på mange måter en surrogatfar for barna hennes. Southwood Smith, som var en dedikert utilitarist, og en tilhenger av Jeremy Bentham, hadde brukt livet sitt på å føre kampanjer om spørsmål som barnearbeid til boligforholdene til arbeiderklassene.

Octavia Hill og søstrene hennes ble utdannet helt hjemme av moren. I 1852 flyttet Caroline Southwood Hill til Russell Place, Holborn. Hun hadde blitt tilbudt jobben som leder og bokholder i Ladies Guild, et kooperativt håndverksverksted i nærheten. Nå som fjorten år gammel ble Octavia mors assistent. Dette innebar å besøke hjemmene til lekemakerne. I løpet av denne perioden hørte hun forelesningene til Frederick Denison Maurice og ble sterkt påvirket av hans kristne sosialisme. Biografen hennes, Gillian Darley, kommenterte: "Oppfostret en unitarist, moren hennes forlot Octavias religiøse troskap bevisst uberørt. I 1857, som et resultat av hennes vennskap med FD Maurice og hans krets, ble hun døpt og deretter konfirmert i Englands kirke. ; men hun forble spesielt udogmatisk. Hun betraktet tro som en personlig sak og trengte seg aldri inn i religiøs overholdelse av leietakerne hun skulle skaffe - mange av dem var irske katolikker. "

I 1853 møtte Octavia Hill John Ruskin som sammen med Charles Kingsley og Thomas Hughes var en del av Maurices kristne sosialistiske krets. Ruskin underviste også ved Working Men's College som hadde blitt grunnlagt av Maurice. Ruskin ansatte Octavia som kopist. I 1856 tilbød Maurice henne en jobb som sekretær for kvinneklassene for en lønn på £ 26 per år. Høgskolen hadde som mål å utdanne kvinner "til yrker der de kunne være nyttige for de mindre heldige medlemmene av sitt eget kjønn". Octavia ble også med i kampanjen til Barbara Leigh Smith Bodichon for en gift kvinners eiendomslov.

Octavia Hill leste også arbeidet til Henry Mayhew, en journalist som jobbet for Morning Chronicle. En annen journalist, Douglas Jerrold, skrev til en venn i februar 1850: "Leser du Morning Chronicle? Fortærer du de fantastiske avsløringene av infernoet av elendighet, elendighet, som ulmer under føttene våre? Vi lever i en hån mot kristendommen som, med tanken på hykleriet, gjør meg syk. Vi vet ingenting om dette forferdelige livet som handler om oss - oss, i vår selvtillit respektable. Å lese om den ene klassens lidelser og grådigheten, tyranniet, lommekannibalismen til den andre får en til å nesten lure på at verden skal fortsette. Og når vi ser spirene til hyggelige kirker som peker mot himmelen, og blir fortalt - betaler tusenvis til biskoper for den glade intelligensen - at vi er kristne !. Landet i dette landet er nok til å forgifte atmosfæren. "

Mayhews artikler omhandlet livet til arbeiderklassen som bodde i London, begynte å tenke på hva hun kunne gjøre for å lindre lidelsen. Imidlertid fordømte konservativt innstilte denne oppfordringen til veldedighet. De Økonom angrep publiseringen av Mayhews arbeid fordi det trodde at "uten tanke var det å øke de enorme midlene som allerede var voldsomt bestemt til veldedige formål, øke antallet virtuelle fattige og oppmuntre til å stole på offentlig sympati for hjelp i stedet for selvinnsats."

I følge Gillian Darley: "I 1859 var Hill's daglige rutine med kopiering i Dulwich Art Gallery eller National Gallery, etterfulgt av mange flere timer med undervisning, blitt straffet. Selv F. Maurice fortalte henne at det var veldig selvstendig å prøve å klare seg uten hvile. vilje, men hun la ikke merke til det. En liten kvinne (hele familien var liten) med et kraftig hode og store mørke øyne, hennes ukuelige personlighet var allerede løst. Til slutt tvang familien henne til å dra til Normandie på ferie, men en farlig Arbeidsmønster til hun kollapset ble etablert, noe som med jevne mellomrom ville avbryte arbeidet hennes i årene som kommer. "

i 1864 døde Ruskins far, og etterlot en betydelig sum til sin eneste sønn. Han gikk med på å investere noe av arven sin i Octavia Hills langvarige drøm, for å etablere forbedrede boliger for "mine venner blant de fattige". Hun kjøpte en terrasse med håndverkerhytter like ved Marylebone High Street, London, og en kort spasertur fra Regent's Park. Lokalene ble transformert ved rengjøring, ventilasjon, rensing av avløp, reparasjoner og oppussing. Octavia rekrutterte også et team med kvinner som inkluderte Henrietta Barnett, Catherine Potter og Emma Cons for å hjelpe henne med denne satsingen. Hun hevdet senere at det viktigste aspektet av systemet hennes var det ukentlige besøket for å hente husleie. Dette tillot henne og hennes kolleger å sjekke alle detaljer i lokalene og utvide kontakten med leietakerne, spesielt barna. De prøvde også å finne lokal og vanlig jobb for leietakerne. Norman Mackenzie har beskrevet kvinnene som "velferdsarbeidere og moralske foresatte for sine leietakere".


Octavia Hill hadde blitt påvirket av ideene uttrykt av Samuel Smiles i sin bok, Selvhjelp (1859). Dette resulterte i at hun utviklet sterke meninger om å hjelpe de fattige. Hun argumenterte: "Vi har gjort mange feil med vår almisse, spist ut hjertet av den uavhengige, styrket fyllemannen i hans overbærenhet, subsidiert lønn, motet sparsommelighet, antatt at mange av de mest vanlige ønsker fra en arbeidende manns familie må være møtt av våre elendige og periodiske doler. "

Tristram Hunt har påpekt: ​​"Octavia hadde alltid en beundringsverdig bred oppfatning av livene til de fattige i byen og nært knyttet kulturell filantropi til sosiale reformer. Det var ikke nok å samle husleien og fikse takrennene. Hennes voksende areal på boligfelt i Lambeth, Walworth, Deptford og Notting Hill (rundt 3000 leietakere på midten av 1870-tallet) var knutepunkter for kreativitet, med paneler av artisten Walter Crane, musikktimer, kulturelle utflukter og forestillinger fra Gilbert & Sullivan. "

Octavia Hill ble romantisk knyttet til Edward Bond, en velstående ung mann som var interessert i hennes nye boligprosjekt. Beatrice Webb husket senere: "Jeg husker henne godt i høyden på hennes berømmelse ... På den tiden ble hun stadig deltatt av Edward Bond. Akk! For vi stakkars kvinner! Selv våre sterke sinn redder oss ikke fra ømme følelser. Følgesvenn , som betydde for ham intellektuell og moralsk opplysning, betydde for henne 'Kjærlighet'. Denne, fatale dagen, fortalte hun ham. La oss trekke forhenget ømt før den scenen og spør ikke videre. " Hans avvisning av henne førte til at Octavia fikk et nervøst sammenbrudd. Webb la til: "Hun forlot England for to års dårlig helse. Hun kom tilbake en forandret kvinne .... Hun er fortsatt en stor kraft i verden av filantropisk handling, og som en stor leder for kvinnens arbeid tar hun garantert den første Men hun hadde kanskje vært mer hvis hun hadde bodd sammen med sine jevnaldrende og akseptert sorgen som en stor disiplin. " Da hun kom tilbake til England, bodde hun i en hytte på Crockham Hill, utenfor Edenbridge, sammen med sin nylig rekrutterte ledsager, Harriot Yorke.

I 1883 publiserte Octavia Hill Homes of the London Poor: Hun hevdet at byggingen av gode nye boliger ikke var svaret: "Folkets hjem er dårlige, delvis fordi de er dårlig bygd og tilrettelagt; de er tidoblet verre fordi leietakernes vaner og liv er hva de er. Transplanter dem i morgen til sunne og rike hjem, og de ville forurense og ødelegge dem. Det er behov for og vil trenge et reformatorisk arbeid som vil kreve den kjærlige iveren til enkeltpersoner som ikke kan fås for penger, og som ikke kan lovfestes av parlamentet. Hjertet i den engelske nasjonen vil forsyne det - individuelt, ærbødig, fast og klokt. Det kan og bør være organisert, men kan ikke skapes. "

I 1884 ble Octavia Hill bedt av de kirkelige kommisjonærene om å påta seg forvaltningen av visse eiendommer, først i Deptford og Southwark. Etter hvert overlot de flere og flere boliger til ledelsen hennes, og spesielt et stort boligområde i Walworth i London. Hun ble konsultert om gjenoppbyggingen av eiendommen og argumenterte vellykket for involvering av leietakerne i prosessen.

Octavia Hill ble ansett for å være et ekspertproblem. I 1884 inviterte Sir Charles Dilke henne til å være medlem av den kongelige boligkommisjonen som han skulle lede, men hjemmesekretæren, Sir William Harcourt, la ned veto mot henne. Det var en kabinettdiskusjon der William Gladstone støttet hennes kandidatur. Hill ville ha vært det første kvinnelige medlemmet i en kongelig kommisjon. Imidlertid ble det til slutt besluttet å trekke tilbudet, og i stedet ble hun vitne for den kongelige kommisjonen.

Beatrice Webb møtte Octavia Hill hjemme hos Henrietta Barnett i 1886: "Formen på hodet og trekkene og uttrykk for øyne og munn viser attraktiviteten til mental kraft. En særegen sjarm i smilet hennes. Vi snakket om håndverkere "Boliger. Jeg spurte henne om hun syntes det var nødvendig å beholde nøyaktige beskrivelser av leietakerne. Nei, hun så ikke bruken av det ... Hun protesterte mot at det allerede var for mye snakk. Det du ønsket var handling ... . Jeg følte meg angrende for min antagelse, men ikke overbevist. "

I 1889 ble Octavia Hill aktivt involvert i Women's University Settlement, i Southwark. Til å begynne med hadde hun vært fordommer mot hele ordningen. E. Moberly Bell, forfatteren av Octavia Hill (1942), har hevdet at "hun trodde så lidenskapelig i familielivet, at en samling kvinner, som bodde sammen uten familiebånd eller huslige plikter, syntes for henne unaturlig, om ikke positivt uønsket." Etter å ha tilbrakt tid med kvinnene bemerket hun imidlertid: "De er alle veldig raffinerte, høyt kultiverte ... og veldig unge. De er så søte og ydmyke og ivrige etter å lære om ting utenom den vanlige erfaringslinjen."

I 1905 begynte Octavia i den kongelige kommisjonen for fattigloven, sammen med Charles Booth, Beatrice Webb og George Lansbury. Historikeren, Tristram Hunt, har påpekt: ​​"Hun var fast bestemt på at en fjernt, Whitehall-drevet velferdsstat aldri kunne gi slik intimitet og personlig omsorg. Octavia var død mot gratis skolemåltider, rådboliger og en universell alderspensjon, med sitt forferdelige forsøk på å utjevne inntekten, og bli kvitt veldedighet, og erstatte en rente fordelt med rett ".

Biografen hennes, Gillian Darley, har hevdet at Octavia Hill i stor grad var en figur fra 1800-tallet: "Til tross for transformasjonen av filantropi fra 1800-tallet til sosial tjeneste fra det tjuende århundre som foregikk rundt henne, forble Octavia Hill motstander av stat eller kommunal Hun argumenterte mot alderspensjoner, ettersom hun også var imot parlamentariske stemmer for kvinner, hovedsakelig med den begrunnelse at kvinner ikke var egnet til å bestemme spørsmål om internasjonal politikk, forsvar og nasjonale budsjetter. Hun var en entusiastisk tilhenger av kvinners engasjement. i politikk på et lokalt, passende innenriks, nivå. Hun var visjonær i sitt forsøk på å bringe selvrespekt til dem som for lengst hadde mistet det, og inspirert i valgene og måten å føre kampanjer på for å forbedre de fattiges liv. "

Octavia Hill døde av kreft i hennes hjem, 190 Marylebone Road, London.

DET er klart for dem som følger arbeidet nøye, og må til og med være tydelig for de som ikke er så kjent med emnet, at en stor og voksende overbevisning er i utlandet om at vår veldedige innsats trenger konsentrasjon, systematisering og forening. Det er mange tegn på at denne overbevisningen bærer praktisk frukt. Alle de tretti fattiglov-distriktene som London er delt inn i, får nå komiteer for organisering av veldedige hjelpemidler. Dannelsen av disse komiteene har ført til at herrer som er spesielt interessert i emnet, har stått frem i forskjellige deler av London som kandidater til vervet. flere slike kandidater er valgt i St. George's, Kensington, Marylebone og andre prestegjeld. Bevegelsen er heller ikke begrenset til London. Veldedighetsorganisasjonssamfunn, eller andre av slektskap, har blitt etablert i de fleste av de store byene i England og Skottland. Samtale, aviser, konferanser, alle vitner om hvor generelt det nå er anerkjent at noe bør gjøres for å forbedre vårt veldedige system, noe samarbeid som er sikret mellom fattiglov og veldedighet, og noen effektive midler som er tatt for å gjøre almisse mindre fattige enn de hittil har vært. Det blir tydelig for publikum at det er rett og galt, en klok og en uklok veldedighet. De som har de fattiges interesser på hjertet, lærer stadig mer å konsultere erfarne mennesker før de tar noen direkte skritt i retning av å prøve å hjelpe dem som søker dem om hjelp; de som ønsker å gi penger begynner å overlate dem til opplyste komiteer, i stedet for å prøve å dele dem selv.

Det blir nesten unødvendig nå å utvide ondskapen med "overlapping" - det vil si at forskjellige veldedige byråer dekker samme grunn mens de er uvitende om hverandres handlinger; eller å dvele ved grusomheten i den totale mangelen på system som hittil har rådet - å peke på fattige familier assistert av tre eller fire instanser til tider når de trengte minst hjelp, og andre neglisjert av alle til tider når de trengte det mest. Det ville ikke være vanskelig å gi eksempler på disse ondskapene, og å vise at de er uatskillelige fra tilstanden til store byer, uansett hvor ingenting gjøres for å sikre enhet i handling blant dem som prøver å hjelpe de fattige. Mye er gjort. Ondskapene med overlapping, på den ene siden og forsømmelse på den andre, blir feid bort hvor som helst organisasjonskomiteer, med deres maskineri for grundig etterforskning, og hjelpesamfunn med sin makt til å bistå, eksisterer. Ved hjelp av dette systemet for undersøkelse av sakens fortjeneste sikres en stor grad av ensartethet i behandlingen av dem; ingen lettelse gis uten behørig vurdering, ingen fattig person som velger å søke kan unnlate å få en høring for hans eller hennes sak, og lignende behov vil møte et lignende svar. Alt dette er ingen liten gevinst. Men nå ser det ut til at en ny fare dukker opp; en fare for at vi i rush fra den ene ytterligheten til den andre skal overlate til komiteer med deres regelsystemer, hele veldedighetsarbeidet, og frata denne store organiserende bevegelsen all hjelp fra det jeg kan kalle det personlige elementet. Verdien av dette elementet synes jeg er uvurderlig. Veldedighet skylder all sin nådighet følelsen av at den kommer fra en ekte venn. Vi ønsker å bringe de rike og fattige, de utdannede og uutdannede, mer og mer i direkte kommunikasjon. Vi ønsker å verve tanken, kunnskapen, sympati, fremsynet og mildheten til de utdannede i tjeneste for de fattige, og må passe oss for å opprette barrierer for komiteer mellom dem som skal møtes ansikt til ansikt. Det er ingen tvil om at det i nesten alle byer er mye frivillig arbeid å få, som hadde blitt organisert og konsentrert, ville oppnådd uendelig mye mer enn den beste innsatsen nå kan oppnå. Det er imidlertid alltid vanskelig å beregne frivillig arbeid i stor grad, ettersom det er egnet til å være frakoblet, desultory og utdannet.

Mr Barnett fortalte meg mye om Octavia Hill. Hvordan, da han møtte henne som ung kuratør nettopp kom til London, hadde hun åpnet hele verden for ham. Et kultivert sinn, utsatt for kunst, med en dyp entusiasme og tro, og kjærlighet til makt. Dette har hun utvilsomt og viser det i sin alder i et despotisk temperament ... Jeg husker henne godt i høyden på hennes berømmelse; for 14 år siden. Jeg husker at hun spiste hos oss i Prince's Gate, jeg husker at jeg tenkte på henne som et slags ideal om tiltrekningen av kvinnens makt. Ledsagelse, som betydde for ham intellektuell og moralsk opplysning, betydde for henne "Kjærlighet". La oss trekke gardinet ømt før den scenen og ikke spørre videre. Hun forlot England for to års dårlig helse. Men hun hadde kanskje vært mer hvis hun hadde bodd sammen med sine jevnaldrende og akseptert sorgen som en stor disiplin.


Octavia Hill

Octavia Hill
Engelsk sosialreformator og forfatter
1836 – 1912 e.Kr.

Octavia Hill, en engelsk sosial reformator og forfatter. I en tidlig alder begynte hun arbeidet med å forbedre de fattige i London. I 1864 ble hun assosiert med John Ruskin som avanserte pengene for å kjøpe husene og forbedre dem eller sette opp nye.

Hun lærte folkemengder å hjelpe seg selv, og imponerte med dem ideer om renslighet, orden og selvrespekt. Bøkene hennes inkluderer: Homes of the London Poor (1875) og Vårt felles land (1877).

Henvisning: Kjente kvinner En oversikt over feminin prestasjon gjennom årene med livshistorier om fem hundre kjente kvinner Av Joseph Adelman. Copyright, 1926 av Ellis M. Lonow Company.


Innholdsfortegnelse

I. 'Vanen med å se og sortere ut problemer': Octavia Hills liv og etterliv

II. ‘Beauty is for all’: kunst i livet og verket til Octavia Hill

III. 'Verdien av rikelig god luft': Octavia Hill og naturens betydninger

IV. 'En vanlig arv fra generasjon til generasjon': Octavia Hill og bevaring

V. 'Den enkeltes kjærlige iver som ikke kan lovfestes av parlamentet': Octavia Hills visjon i historisk sammenheng


Octavia Hill

For LHBT -historiemåneden 2019 inviterer jeg både venner og fans til å fordype seg på kirkegårdene våre og avdekke noen sære historier, og det er masse hvis du vet hvor du skal lete! I dag er jeg veldig glad for å legge ut en blogg av Sean Curran. Sean er kulturarvslærer og kurator for tiden Community Learning Manager ved National Trust's Sutton House og Breaker's Yard.

For oss i arvssektoren og med interesser i LHBTQ -historier, skjedde to viktige ting i 1895. I et barbarisk og skammelig kapittel av vår historie, prøvelsen av å "stille somdomitt" Oscar Wilde som resulterte i fengsel for "grovt" uanstendighet 'fant sted, og bare måneder før skjedde det en mer sunn ting da National Trust ble grunnlagt.

National Trust er den største medlemsorganisasjonen i Storbritannia, og eier over 600 000 dekar landsbygda og 775 miles kystlinje. Det er kanskje oftere tenkt på det med sine historiske bygninger, de store smuldrende hauger, fremdeles okkupert av aristokratiske familier, med overdådig bevarte rom større enn de fleste hus som er sperret av røde fløyeltau.

Selv om det uten tvil er mil bak museumsverdenen, på den måten Trust har fortalt sine historier på transparente og meningsfulle måter, har de siste årene sett store endelige skritt fremover for å ta opp noen av de tidligere skjulte historiene til kvinner, LHBTQ+ -folk, mennesker i farge, arbeiderklassefolk og kolonialhistoriene i dets eiendommer og landskap. For mange av de mer tradisjonelle medlemmene kan dette virke som en radikal avvik fra Trustens kjerneverdier, men et raskt blikk på grunnleggernes motivasjon vil raskt fjerne det, og antyder at Trustens langsomme bevegelse mot relevans faktisk er en tilbakevending til skjema.

Til tross for å være synonymt med omsorg og beskyttelse av staselige hjem, etablerte de tre grunnleggerne av National Trust, Octavia Hill, Sir Robert Hunter og Hardwicke Rawnsley det opprinnelig for å beskytte grønne områder. I løpet av de første ti årene hadde Trust bare kjøpt ti hus, hvorav det første var Alfriston Clergy House i East Sussex, et trekk som sannsynligvis bare ble forårsaket av det nære forholdet til William Morris grunnlagt Society for the Protection of Ancient Buildings (SPAB) .

Det er den yngste av de tre grunnleggerne jeg vil utforske litt mer fullstendig. Octavia Hill ble født i Wisbech, Cambridgeshire i 1838. Moren hennes Caroline Southwood Smith var datter av dr. Thomas Southwood Smith, en sanitærreformator med stor interesse for folkehelse og fattigdomsrelaterte sykdommer.

Octavias begynnelse

Faren hennes, James Hill, en maishandler og bankmann, ble erklært konkurs da Octavia bare var to, så hun vokste opp i et hjem med lite penger, lav rang og uten formell skolegang. Familien flyttet senere til nordvest i London, og Octavia ble tatt opp i et laug for 'nødlidende kvinner' da hun var i tenårene, og hun tok raskt ansvaret for arbeidsrommet for å lage leker for barn på fillete skoler. Som barn ville Octavia nekte å ta sukker, ettersom det var et produkt av slavearbeid. Hun ble opptatt av de fattiges situasjon i viktoriansk periode. Hun fortsatte senere med å utvikle boligordninger som huset tusenvis av fattige mennesker på slutten av 1800 -tallet.

I hennes bok fra 1875, Homes of the London Poor Octavia Hill hevder at den primære bekymringen for de fattige er plass, og at de ikke har noe sted å gå for å unnslippe sitt eget underskudd i hjemmet. Selv om boliger var en stor bekymring for Octavia, mente hun at et hus var noe å tjene, mens tilgang til felles jord for å dele med naboer burde være en rettighet uavhengig av inntekt. Hun mente at grønne områder burde være lokale og gratis, eller i det minste billige, for tilgang. Hun får også æren for å ha laget begrepet "grønt belte" og kjempet hardt for å unngå urbanisering. Hennes begrunnelse for å kjempe for beskyttelse av grønne områder var for å komme mennesker til gode, i stedet for bare for bevaringens skyld, eller i motsetning til industrialisering. Hun mente bestemt at gresset skulle tråkkes på "det vil vokse tilbake".

Det er forståelig at mange i dag føler at National Trust ikke nødvendigvis handler om å gi fattige mennesker gratis (eller til og med billig) tilgang til vakre steder, dessverre er Trust en medlemsorganisasjon og helt uavhengig av regjeringen, og medlemskapet representerer i stor grad mer velstående mennesker.

Dette medlemskapet er et tveegget sverd, for selv om det hjelper enormt med å støtte det dyre arbeidet med å ta vare på hundretusenvis av dekar land og hundrevis av bygninger, betyr det også at alt som Trust gjør, blir holdt under ekstrem granskning av dets 5.1 millioner medlemmer, som ikke nødvendigvis er representative for de 60 ulike millionene som bor i Storbritannia, langt mindre de menneskene som mest sannsynlig vil ha et eget underskudd. Octavia Hills radikale tilnærming til tilgang føles noen ganger som en konstant oppoverbakke kamp for tilliten å oppnå.

Octavia Hill
av John Singer Sargent, © The National Portrait Gallery, 2010

Octavias tilnærming til arv og tilgang var ikke hennes eneste bemerkelsesverdige trekk. Som med enhver historisk person, er Octavias seksualitet bestridt, men jeg står fast ved min tro på at det å hevde at noen fra historien kan betraktes som LGBTQ+ i samtid, ikke er mer kontroversielt enn å påstå at de var heterofile. I Octavias tilfelle ser det ut til å være mye mer bevis som tyder på den første. En stor årsak til at mange uavhengige viktorianske kvinneinnehaver blir avvist av noen historikere, er fordi mange datidens kvinner avviste, eller viste liten interesse for ekteskap eller menn, og hadde spesielt nære forhold til andre kvinner, som kan betraktes som rent platoniske.

Selv om jeg misliker tanken på å måtte levere 'bevis' for å bevise at historiske figurer kan ha hatt forhold av samme kjønn, ettersom det antar at heterofili er standard, må skeive historikere ofte tolke kreativt eller lese mellom linjene i historiske kilder og registrerer, som av mange forståelige årsaker, spor av dronning i historien ble med vilje ikke etterlatt eller ødelagt. Det er imidlertid i Octavias tilfelle en lydopptak om at hun delte et romantisk øyeblikk med en annen banebrytende viktoriansk kvinne.

Dr Sophia Jex-Blake som fanget av Margaret G. Todd
helplate glass negativ, 1880--1890-tallet. © National Portait Gallery, 2019

Dr Sophia Jex-Blake var en del av Edinburgh Seven, den første gruppen kvinner som ble registrert som studenter ved et hvilket som helst universitet i Storbritannia. Hun var en av de første kvinnelige legene og var en avgjørende skikkelse i endring av lovverk for å la kvinner studere medisin. Partneren hennes var dr. Margaret Todd, og de bodde sammen etter pensjonisttilværelsen til Jex-Blakes død.

I tjueårene hadde Jex-Blake bodd sammen med Octavia Hill, og i en dagbokoppføring fra 1860 husket hun hvordan Octavia hadde "senket hodet i fanget mitt stille, hevet det i tårer og deretter et slikt kyss!" Hill beskrev deres forholdet som 'store følgesvenner' i et brev til en venn, selv om biograf Gillian Darley synes det er vondt å påstå at deres var et 'sølibatvennskap', noe som virker som et merkelig adjektiv for et vennskap. Den sanne karakteren av forholdet deres, lenge før Jex-Blake møtte kvinnen som skulle bli hennes langsiktige partner, vil sannsynligvis aldri bli kjent, men det ser ut til å ha endt ganske stormfullt, med liten kontakt mellom paret før de begge døde i løpet av måneder av hverandre i 1912.

Et mer varig forhold for Octavia Hill, ville vare i over 30 år. Etter en strøm av dårlig helse, ble Harriot York forlovet som Octavias ledsager i 1878. De to bodde sammen til Octavia døde, og reiste mye for å komme vekk fra London-livet. Octavias mest kjente likhet er den som ble malt av John Singer Sargent i 1898, Harriot var ikke imponert, og bemerket at det avbildede blikket til siden var atypisk for Octavia, hvis mørke øyne mer sannsynlig ville gi et gjennomtrengende direkte blikk. I tillegg til å håndtere praktiske ting som matlaging, som gjorde det mulig for Octavia å gjenopprette helsen og fortsette arbeidet, lettet Yorks kameratskap Octavia for ensomheten han hadde følt så dypt før møtet. York var kjent som 'keeper' for Octavias 'løve'.

Da Octavia døde i en alder av 73 år, løftet hun noen øyenbryn, hovedsakelig av de som ble overrasket over og mistenksom over rikdommen hennes. Det virker mer sannsynlig at hennes velstand var et resultat av hennes nøysomhet, og at det faktisk var hennes ledsager, selv fra penger, som bar de økonomiske utgiftene i livet sammen. Hun overlot innholdet i boligen til Harriot. Harriot York døde 18 år etter Octavia, 87 år gammel.

I likhet med de mange viktorianske kvinnene og deres ledsagere, kan mye sies om arten av forholdet deres, men som med de fleste nære relasjoner kunne bare de i det noen gang vitne om det var et platonisk eller seksuelt forhold. Jeg bruker ikke bevisst ordet romantisk i motsetning til platonisk, ettersom skeive mennesker i dag har mindre stive skiller, og for mange mennesker vi omgir oss med som er som oss, er like viktige eller viktigere for å bekrefte vår egen identitet enn de vi har sex med.

Graven til Octavia Hill og hennes partner Harriot Yorke i Holy Trinity Chuchyard, Crockham Hill, Kent © julia & ampkeld

Mange mente at Octavia Hill skulle ligge til hvile i Westminster Abbey, slik var omfanget av hennes bidrag til livet til fattige mennesker i London og utover, og mens hennes andre National Trust -grunnlegger Canon Rawnsley ledet en offentlig tjeneste for henne i Southwark Cathedral , hun ble begravet andre steder. Hun valgte i stedet å bli begravet under et barlind i Holy Trinity Church i Crockham Hill sammen med søsteren Miranda, som hadde dødd to år senere. I henhold til Octavias ønsker, da Harriot døde, ble også hun begravet sammen med dem.


Octavia Hill, Social Activism and Remaking of British Society

Redigert av Elizabeth Baigent og Ben Cowell, dette er et nytt kollektivt volum fra IHR Conference Series.

Octavia Hill (1838-1912) var en vellykket bolig- og sosialreformator, og ga et glimrende eksempel på kvinnelig ledelse i det nittende århundre. Hun arvet en sterk følelse av sosial rettferdighet fra sin mors side av familien, og forpliktet seg til utvikling av sosiale boliger og tilrettelegging av åpne områder for alle sosiale klasser. Hun var også en av grunnleggerne av National Trust. De følgende kapitlene viser bredden i Octavia Hill ’s prestasjoner og hennes arv:

Octavia Hill: 'den mest misforståtte ... viktorianske reformatoren' Elizabeth Baigent

Octavia Hill: leksjoner i kampanjer. Gillian Darley

Octavia Hill: utøvelse av sympati og kunsten å bo. William Whyte

Octavia Hills Røde Kors-hall og veggmalerier til heroisk selvoppofrelse. John Price

'De fattige, så vel som de rike, trenger noe mer enn kjøtt og drikke': Kyrle Society -visjonen. Robert Whelan

Octavia Hill: den motvillige sitter. Elizabeth Heath

Octavia Hill, natur og åpent rom: kronen på suksess eller kampanje ‘helt uten resultat’. Elizabeth Baigent

Octavia Hill og det engelske landskapet. Paul Readman

'Til enhver landløs mann, kvinne og barn i England': Octavia Hill og bevaringsbevegelsen. Astrid Swenson

Octavia Hill og National Trust. Melanie Hall

Hjemme i metropolen: kjønn og idealer om sosial tjeneste. Jane Garnett

Octavia Hill, Beatrice Webb og Royal Commission on the Poor Laws, 1905–9: en midt -viktoriansk i en edwardiansk verden. Lawrence Goldman

'Noen fryktelige bygninger i Southwark': en omvisning i sosiale boliger fra det nittende århundre. William Whyte

Til fordel for nasjonen: politikk og den tidlige National Trust. Ben Cowell


Tilgangsalternativer

1. Best, G., Temporal Pillars (Cambridge, 1964), s. 488 Google Scholar. Miss Hill er kanskje for ofte assosiert med sin ultrakonservatisme mens hun tjenestegjorde som medlem av Royal Commission on the Poor Laws and Relief of Distress (1905). Se Mowat, C. L., The Charity Organization Society, 1869–1913 (London, 1961), s. 165 Google Scholar.

2. Den siste biografien er av hennes etterkommer, Hill, William - Octavia Hill Pioneer of the National Trust and Housing Reformer (London, 1956) Google Scholar. Et mest nyttig arbeid er hennes svoger, Maurice, C. Edmund, Life of Octavia Hill som fortalt i Her Letters (London, 1914) Google Scholar. Dictionary of National Biography -artikkelen er av Henrietta Barnett, som var assosiert med arbeidet hennes, og hennes intime venn. Se også Bell, E., Octavia Hill (London, 1942) Google Scholar. For en kort, men alvorlig kritikk av hennes bidrag, se Tarn, J., "Housing in Urban Areas, 1840–1914" (Ph.D. dissertation, Cambridge University, 1961) Google Scholar. Begge best, Midlertidige søyler, og Owen, D., English Philanthropy, 1660–1960 (Cambridge, Mass., 1964) CrossRefGoogle Scholar, har avslørende essays om Octavia Hill. For an excellent brief study of her work, and influence in America, see Bremner , R. H. , “ An Iron Scepter Twined with Roses: The Octavia Hill System of Housing Management ,” Social Service Review, II ( 1965 )Google Scholar .

3. Owen , , English Philanthropy , p. 387 Google Scholar .

4. For Southwood Smith see the biography by his daughter, Mrs. Lewes , C. L. , Southwood Smith: A Retrospect ( London , 1898 )Google Scholar .

5. Hill , O. , Homes of the London Poor ( London , 1875 )Google Scholar , preface, and Hill , O. , “ Cottage Property in London ,” Fortnightly Review , VI ( 1866 ), 682 Google Scholar and Maurice , , Life of Octavia Hill , pp. 189 – 190 Google Scholar . She was also greatly influenced by a lecture of Charles Kingsley's urging women to engage in sanitary work for the sake, as he put it, of “the noblest race the world contains,” Maurice , , Life of Octavia Hill , p. 148 Google Scholar .

6. Many of the properties were let out for a number of lives rather than years, see Maurice , , Life of Octavia Hill , p. 440 Google Scholar and Best , , Temporal Pillars , pp. 480 – 482 Google Scholar .

7. For the housing reform agitation of the 1880s, see Wohl , A. S. , “ The Bitter Cry of Outcast London ,” International Review of Social History , XIII ( 1968 )Google Scholar and Wohl , A. S. , The Bitter Cry of Outcast London ( Leicester , 1970 )Google Scholar .

8. Minutes of Evidence from the Royal Commission on the Housing of the Working Classes, in Parliamentary Papers , 1884 – 1885 , XXX , 294 –95Google Scholar . Hill , , Octavia Hill , p. 86 Google Scholar . See also Ouvry , E. Southwood (ed.), Extracts from Octavia Hill's ‘Letters to Fellow Workers’, 1864–1911 ( London , 1913 ), pp. 23 – 25 Google Scholar . Henrietta Barnett estimated in 1884 that there were over one thousand families living under her management or in houses of those who copied her methods. See, Barnett , H. , “ Women as Philanthropists ,” in The Woman Question in Europe , ed. Stanton , T. ( New York , 1884 ), p. 119 Google Scholar .

9. This honor was probably accorded to her as much for her activities with the Kryle Society, the National Trust, and her general conservationist work, as for her achievements as housing reformer.

10. Dictionary of National Biography, “Octavia Hill.”

11. Ouvry , , Extracts , p. 53 Google Scholar . See also Maurice , , Life of Octavia Hill , pp. 265, 441, 449 Google Scholar . For the Octavia Hill Association of Philadelphia see, Lubove , R. , The Progressives and the Slums, Tenement House Reform in New York City, 1890–1917 ( Pittsburgh , 1962 ), p. 106 Google Scholar . For her influence in America generally see Bremner , , “ Iron Scepter ,” Social Service Review , II , 227 –31Google Scholar .

13. For the housing reform movement in the first half of the nineteenth century see my works, mentioned above, and, Wohl , A. S. , “ The Housing of the Artisans and Labourers in Nineteenth Century London, 1815–1914 ” (Ph.D. dissertation, Brown University , 1966 )Google Scholar .

15. A bitter controversy raced over whether the Peabody Trust was carrying out the directives of George Peabody and housing the “poor.” For this controversy and the conflicting evidence on wages and occupations of the occupants of the model blocks, see Wohl , , The Bitter Cry of Outcast London , pp. 131 –32Google Scholar . In 1887 Charles Booth had defined the poor as those earning under 21s. per week for a moderate family. In 1885 the average wage of Peabody tenants was 23s. 8d. per week. The Columbia Square buildings hardly qualified as a capitalist venture, as they returned only 2½ per cent on capital invested. See Owen , , English Philanthropy , pp. 378, 387 Google Scholar . The architect of the grim Columbia Square buildings was Henry Darbyshire, who was later responsible for many Peabody buildings. See Tarn , , “ Housing in Urban Areas ,” p. 152 Google Scholar . In 1884 the East End Dwellings Company tried to reach the lower laboring classes, but the experiment ended in failure.

16. The Peabody Trust expected prospective tenants to furnish a reference from their regular employer. See Barnett , H. , Canon Barnett. His Life, Works and Friends ( London , 1918 ), I , 135 Google Scholar .

17. O. Hill, “Blank Court or, Landlords and Tenants, “ Macmillan's Magazine , XXIV ( 1871 ), 457 Google Scholar . The tenants had “sunk to the lowest depths of degradation, and the houses themselves were in an indescribable condition of filth and neglect”, Times, August 15, 1912.

18. “My tenants are mostly of a class far below that of mechanics they are, indeed, of the very poor,” she said of her “Blank Court” tenants, Hill , O. , “ Organised Work among the Poor: Suggestions founded on Four Years' Management of a London Court ,” Macmillan's Magazine , XX ( 1869 ), 223 Google Scholar . For her instigation of court proceedings see Hill , , “ Cottage Property ,” Fortnightly Review , VI , 686 Google Scholar .

19. But she did offer, at least in the early years of her career, two rooms for little more than the rent of one, Hill , , “ Cottage Property ,” Fortnightly Review , VI , 685 Google Scholar . She offered two rooms for 4s.6d. per week, where one room in the same neighborhood cost 4s. But she was certainly no innovator in this, and housing reformers throughout the century lamented the working man's willingness to accept one-roomed dwellings when an extra room could be obtained for so little extra rent. Only in the most overcrowded parts of London were two rooms twice the rental of a single. Later in her work, Octavia Hill concentrated upon one-roomed tenements, for which she was much criticized. See below, p. 128.

For working class budgets, in addition to Booth , C. , Life and Labour of the People in London, I, Poverty ( London , 1902 )Google Scholar , passim, see, Sherwell , A. , Life in West London ( London , 1897 )Google Scholar , passim, and Booth , et al. (eds.), Family Budgets: Being the Income and Expenses of Twenty-Eight British Households, 1891–1894 [Economic Club] ( London , 1896 )Google Scholar , passim, and Tabulations of the Statements made by Men living in Certain Selected Districts in London in March, 1887, in Parliamentary Papers , 1887 , LXXXI Google Scholar , especially table C, 315.

The Royal Commission on the Housing of the Work Classes discovered that almost a half of the working classes in London spent between one quarter and a half of their wages on rent, and 85 per cent spent over one-fifth. Report from the Royal Commission on the Housing of the Working Classes, in Parliamentary Papers , 1884 – 1885 , XXX , 21 Google Scholar .

20. Booth , , Life and Labour , I Google Scholar , “Poverty,” passim. For an excellent recent study of Booth see Pfautz , H. (ed.), Charles Booth on the City. Physical Pattern and Social Structure ( Chicago , 1967 )Google Scholar .

21. For these writers and a critical summary see Dyos , H. J. , “ The Slums of Victorian London ,” Victorian Studies , XI ( 1967 )Google Scholar .

22. Webb , B. , My Apprenticeship ( New York , 1926 ), p. 90 Google Scholar .


Robert Owen (1771-1838)


The part played by Robert Owen, the industrialist and social reformer, in the Hill family story, was not even hinted at in Caroline Hill’s own manuscript account of her daughter Octavia’s life. By the time Enid Moberly Bell’s biography was published in 1949, it appeared to have been forgotten. And yet it is now clear that Octavia Hill’s life work originated in, and was shaped by, the events of 1835-40, when the Birthplace House, now reunited after 170 years, was lost to the family.

Owen formulated his social reform ideas at New Lanark Mill in Scotland, which became the most profitable cotton mill in Europe under his progressive management. He ameliorated harsh working conditions and provided a range of amenities and services for his workers, including attractive houses and a pioneering infant school for their children.

Visitors came from all over Europe to observe the results of Owen’s experiment. When Owen sold the mill, he began to campaign for a ‘New Moral World’, which would be based on mutual co-operation between individuals. This would lead to a world “free of envy, competition and vice”.

James Hill met Robert Owen through his new wife Caroline’s father, Dr Thomas Southwood Smith. From 1835-40, Hill embarked on an ambitious Owenite programme of activities. He founded and edited Wisbech’s first newspaper, the Star in the East. Its masthead proclaimed its intention, “To tell the Truth, the whole Truth and nothing but the Truth.”

Perceived abuses and prominent town personalities were energetically attacked. Robert Owen visited Hill’s new infant school for poor children. It was open in the evenings as one of Owen’s “Halls for the People”, a base for the United Advanced Society and a venue for the Mental Improvement Society’s lectures. The popularity of the Hill’s activities led to public order concerns. His own intemperate response to criticisms did nothing to discourage his critics.

His association with the Owenite Manea Colony, ten miles from Wisbech, probably hastened his downfall. By the time Octavia Hill was born, as her mother observed, “The storm clouds were gathering over the South Brink House” and in 1840, James Hill became bankrupt. He had lost everything in the Owenite cause. Indefatigable as ever, he tried to establish another Colony at Loughton in Essex.

As late as 1851, Caroline Hill was writing to Robert Owen to commend the Ladies Guild that she managed. Many of the root aspirations of Octavia Hill’s own life’s work can be traced to Robert Owen’s methods and ideas.


'The plaster was dropping from the walls, on one staircase a pail was placed to catch the rain that fell through the roof. All the staircases were perfectly dark, the banisters were gone, having been used as firewood by the tenants.' Octavia Hill (1838-1912)

Writing of Paradise Place (now Garbutt Place), Marylebone, London W1 Octavia Hill demonstrated the horror of Victorian slums she faced with her first attempt at housing reform in 1865.

With a background in public service she was one of numerous active middle class women outraged at the housing conditions of the poor. Her theory of housing fostered a spirit of co-operation between tenant and landlord - the landlord to provide a habitable property, and the tenant to maintain it.

Insisting that such schemes could be financially viable, and that social harmony could only be achieved with an interdependent community mix. She was able to put her theory into practise as her philanthropic supporters purchased further slum properties and placed them under her management, such as Freshwater Place (1866), and Barrett's Court (now St Christopher's Place) (1869/1882), Marylebone, London W1.

Hill's belief in low built cottage-style housing as opposed to tall blocks of flats guided new construction such as the model cottages with gardens at Ranston Street, Paddington, NW1.

For Hill, gardens and open spaces were a necessity for people's health, so her two passions coincided from 1886 when she created the Redcross Cottages, Gardens and Hall in Southwark. Funding came from Lady Jewson and Lady Jane Dundas, Emmeline Sieveking was the gardener, and Julia Minet created a mosaic for the Hall based on a design by Lady Waterford (see Education).

On her death, Hill controlled 2,000 tenancies for private landlords and the Ecclesiastical Commissioners, with women operating her housing management system at home and abroad. In 1931 'The Times' reported that Westminster City Council, for example, was building 600 new flats based on Hill's system.

Her professional employment path for women was formalised in the Society of Women Housing Workers (later Managers), 1916 which continued until a 1965 merger with the men's organisation to become the Chartered Institute of Housing in 1965.


Great Britons: Octavia Hill – The English Social Reformer Who Helped Found England’s National Trust

Missing proper British Food? Then order from the British Corner Shop – Thousands of Quality British Products – including Waitrose, Shipping Worldwide. Click to Shop now.

Octavia Hill was an English social reformer, whose main concern was the welfare of the inhabitants of cities, especially London, in the second half of the nineteenth century. Born into a family with a strong commitment to alleviating poverty, she herself grew up in straitened circumstances owing to the financial failure of her father. With no formal schooling, she worked from the age of 14 for the welfare of working people.

Key Facts about Octavia Hill

  • Born 1838, died 1912
  • Fought for improvements in urban living standards for the poor
  • Created a widely-adopted model of urban development
  • Championed the creation of open spaces for cities and helped found the National Trust
  • Encouraged women to enter professional work

A Short Biography of Octavia Hill

The Industrial Revolution is generally seen as major step forward in history, but for those caught up in it there were many negatives. For those who migrated from rural life to the cities to provide the huge labour forces needed for the early factories, both working conditions and living conditions were often appalling. From the modern perspective of unions, social housing and welfare systems it can often be hard to imagine what life was like in the urban slums and also to appreciate the work that was done by social reformers in their attempts to alleviate these problems. A key figure in the development of both social housing and support for the poor was Octavia Hill.

Octavia Hill was born on December 3 rd , 1838. Her father was a quite prosperous corn merchant and banker who had been widowed twice and had married Caroline Southwood Smith in 1835. Caroline was no ordinary mother. Her father, Thomas Southwood Smith was a social reformer and a pioneer in public health. Caroline had written on education and it was her writing that had attracted James Hill to hire her as a governess for his children, an appointment that led to their eventual marriage.

Life for Octavia and her eight siblings did not continue for very long in a comfortable way, however. Her father got into financial difficulties, suffered a mental collapse and in 1840 became bankrupt. Caroline’s father stepped in to support his daughter and the children both financially and as a surrogate father. The family moved to a small cottage in what was then the village of Finchley outside London. Octavia was educated at home and was greatly influenced by the activism of her mother and grandfather, who both worked on social issues of the time such as child labour in mining, housing for the poor, education and public health.

As a child Octavia was already carrying out secretarial duties for women’s classes at the Working Men’s College in Bloomsbury and making toys for the Ragged School Movement. These were schools, often established by churches, which provided free education for children of the slums who otherwise would have had no education at all. The conditions in these schools were often very poor and they attracted the attention of social reformers, including Charles Dickens, who wrote A Christmas Carol in response to the plight of these children. These schools ultimately provided the impetus for the state education system.

At the age of 13 Octavia found employment at a co-operative established to provide income for what at that time were referred to as “distressed gentlewomen”, that is to say, members of the middle-class who lacked the normal support structure of their class and background. When the co-operative started a workshop so that children from Ragged Schools could come and make their own toys, Octavia, now just 14, was placed in charge of the workshop. She developed strong views on the need to foster self-reliance rather than charity and joined the Charity Organization Society which had a reputation for taking a strong stance on the poor who simply took hand-outs.

Although Parliament had begun to tackle the problems of urban housing, the poorest – unskilled labourers – were still neglected and Octavia found the behaviour of landlords who rented to the poor so exploitive and indifferent that she decided that the only solution was to become a landlord herself. She was by this time known to John Ruskin, someone famous for his work in promoting artists like Turner and the Pre-Raphaelites but who was also a philanthropist for social issues. In 1865 he paid £750 to buy three run-down cottages in Paradise Place, Marylebone which he placed under Octavia’s management, telling her she needed to demonstrate a 5% annual return on the investment to make the concept attractive to other investors. The following year he purchased a further five houses nearby.

By strict management Octavia not only generated the required 5% return, but had an excess to re-invest in improving the properties. Her success attracted further investors and by 1874 she had 15 such schemes with a total of 3,000 tenants. She believed in direct contact between landlords and tenants will both sides sharing in the upkeep. She also believed in the importance of open spaces and developed small parks adjacent to her properties whenever possible. In addition she used other women, first as volunteers and then as paid professionals, to manage her properties, thus creating opportunities for women to enter the workforce in non-traditional roles.

Octavia Hill was a passionate speaker, short in stature, with little regard for her appearance and so outspoken in her demands for action by the wealthy, that the Bishop of London said that after listening to her speak for half-an-hour he had ‘never had such a beating’ in his life. She also developed a concept of ‘cultural philanthropy’ believing that exposure to art and beauty could improve the life of the poor. She founded the Kyrle Society in 1875 as a society ‘for the diffusion of beauty’ and was strongly supported by William Morris. The Society planted trees and flowers in urban areas and promoted aesthetics in the architecture and decoration of houses.

Because of her belief in the value of open spaces, she campaigned for the preservation of parks close to the centre of London, arguing that it was very difficult for poor working people going to more remote places, such as the Epping Forest, which had recently been preserved. Largely because of her efforts Hampstead Heath and Parliament Hill Fields were preserved from development and in fact she was the first person to use the term Green Belt. She also worked with Canon Hardwicke Rawnsley and John Ruskin to create the National Trust.

As she became older her work was largely taken over by the growth of state-funded housing – which she opposed. She also opposed the vote for women, welfare payments and old-age pensions and she became increasingly isolated because of her unpopular views. She died in her home in Marylebone on August 13 th , 1912.

Her Legacy

Her concept of Housing Trusts became a model for many others and her original trust still exists as Octavia Housing. The concept of social housing flowed directly from her work. Her pioneering work in housing integrating different income levels became the Settlement Movement. Her ideas on urban housing were adopted across Europe and influenced the development of North American cities too.

The women she employed eventually became the Chartered Institute of Housing, the professional body in the UK for workers in the housing field.

Her Charity Organization Society became a model for the profession of social work and still exists today as the charity Family Action.

De National Trust became the key player in the preservation of homes, gardens and countryside in the UK.

Sites to Visit

The house in which Octavia was born, at 7 South Brink, Wisbech, Cambridgeshire, is now a listed building and a museum to her work.

There is a large stone seat erected in 1915 as a monument to Octavia Hill on Hydon Ball, a hill in Surrey owned by the National Trust.

There is an English Heritage Blue Plaque at Garbutt Place (previously Paradise Place), Marylebone, London, Octavia’s first cottages.

Other Octavia Hill housing can be seen at St Christopher’s Place, W1.

Her style of low-rise cottages can also be seen at Ranston Street, NW1 and her concept of urban planning in the Red Cross Cottages, hall and gardens at Redcross Way, Southwark.

Further Research

Her work in her own words can be read in Homes of the London Poor (1875) and in the Life of Octavia Hill: As Told in her Letters edited by C. Edmund Maurice (2010)


A brief history of Hilly Fields

In the second half of the 19th Century, the Brockley area became built up, as farmland was sold off and streets of houses crept further south. Hilly Fields was only saved from development by the protests of local residents. A committee of influential people was formed, including Octavia Hill (new window), the philanthropist and co founder of the National Trust.

In her article “Space for the People” (1883) Octavia records that when visiting tenants in Deptford one day, she noticed a vase of freshly picked flowers. On being told they had been picked on Hilly Fields, she set off to visit the area the same day and as a result became instrumental in raising subscriptions to save Hilly Fields from being built over. The list of subscribers ran to thirty-one pages and includes William Morris and F D Mocatta, a well-known Jewish philanthropist. Generous benefactors included the Duke of Westminster and many of the City Livery Companies, such as the Goldsmiths’, Fishmongers’ and Leathersellers’.

They managed to raise some of the purchase money, and other financial contributions were made by the London County Council and the Greenwich and Lewisham Boards of Works. Part of the site (the northern end) was occupied by a brick works, part was owned by the Corporation of London who had leased it to a developer for building purposes and part was glebe land of the parish of Lewisham. The southern end of the park had originally been fields, part of Bridge House Farm.

After lengthy and difficult negotiations the site of the park was bought and improvements were made by the London County Council. The site of the brick works was drained, levelled and marked out as a cricket pitch. A bandstand was also provided. The park was formally opened on 16 May 1896.

Sir Arthur Arnold, chairman of the LCC, which had spent £4,685 on laying out the grounds, opened the park to the public on 16th May 1896. Sir Robert Hunter, in his capacity as chairman of the committee set up to save Hilly Fields, attended the opening ceremony and paid tribute to Octavia Hill’s hard work. ‘So well-known to many of them by reason of her public- spirited labours, in the course of her work in Deptford’.

The Dedication To the Public of Hilly Fields, Brockley, by Sir Arthur Arnold, Chairman of the Council, took place on Saturday, 16th May, 1896. (document will be uploaded in the near future)

From “Dedication to the public of Hilly Fields, Brockley by Sir Arthur Arnold, Chairman of the Council on Saturday, 16 th May 1896” Lewisham Local Studies Archives 352.944 BRO

“…Taking the statistics compiled with such care by Mr Charles Booth, it will come as a surprise to many to learn that in the county of London there is more poverty south than north of the Thames, while the district lying along the river from Greenwich to Rotherhithe is the second poorest in London…..dealing with blocks of about 30,000 inhabitants, Mr Booth finds that the two poorest are situate, one between Blackfriars and London-bridge, and the other by the riverside at Greenwich, which includes Deptford. The first with a population of 33,000 has 68 per cent of poor the second with 31,000, 65 per cent, whilst there is no similar block in East London which has more than 59 per cent. ….All the greater importance therefore attaches to the preservation of such a fine open space as this, which is only a mile distant from some of the most congested quarters. But Deptford is not the only district which will reap benefit, for the more immediate neighbourhoods of Brockley and Lewisham, although comparatively open at present, must ere long be covered with building to accommodate the ever increasing population of the this mighty London. Moreover, the character of the Hilly Fields gives a wide range to their influence upon the health of the metropolis. It has long been recognised that it is especially important to keep the hilltops round London free from buildings, so that the purity of the air blowing in from the country may thus be preserved….”

The summit of Hilly Fields stands 175 feet above sea level, and the park commands very good views. A local man remembering the park in its early days wrote, “Here promenaded all the smart folk of Brockley and Lewisham and to go home from church without crossing the breezy hill to see the sights and get an appetite for the Sunday joint was quite unheard of!”

The red brick building in the park was the West Kent Grammar School, built in about 1885, which later became part of Brockley County School. Further north, beyond the tennis courts, various buildings and Nissen huts were erected by the Army during WWII. Prefab bungalows were also built along the Adelaide Avenue and Montague boundaries of the park they were still there in 1960s. The park did suffer some bomb damage during the war.

In 1971 Hilly Fields was transferred from the Greater London Council to the London Borough of Lewisham.

LITERARY REFERENCE TO HILLY FIELDS

Edith Nesbit, a contemporary of Octavia Hill, walked to Hilly Fields in Brockley near New Cross from her home in Elswick Road, Lewisham and referred to the area in “Wings and the Child”. ‘Once there were nightingales that sang in the gardens in Loampit Hill. Now it is all villas. Once the Hilly Fields were hill fields where the children played, and there were primroses.’


Se videoen: A Life More Noble - Trailer